El pasado mes de octubre, Meta -la renovada empresa matriz de Facebook e Instagram- presentó su gran plan para ayudar a construir la futura Internet inmersiva del metaverso. Desde entonces, el precio de las acciones del gigante de las redes sociales ha caído un 60%, su crecimiento se ha estancado, y los rumores sobre el metaverso han aumentado y se han enfriado, provocando reacciones negativas en el proceso.

A pesar de todo ello, Meta sigue empeñada en construir su visión. Hoy, la empresa ha aprovechado su conferencia anual Meta Connect para compartir sus últimos avances para el metaverso, incluyendo un nuevo y potente casco de realidad virtual (RV) que servirá como otro peldaño hacia mundos e interacciones en línea más lujosos.

Algunos constructores de Web3 han temido el papel de Meta en la construcción del metaverso, esperando que la empresa de medios sociales desarrollara otro «jardín amurallado» o ecosistema cerrado. Pero la empresa ha cambiado gradualmente su mensaje para sugerir un enfoque diferente. Hoy, el cofundador y CEO, Mark Zuckerberg, ha adoptado su postura más firme hasta la fecha en relación con el potencial de un metaverso abierto.

Zuckerberg ha hablado de la historia de los ecosistemas abiertos y cerrados en épocas anteriores de la informática, y ha señalado que «los ecosistemas cerrados se centran en el control y la integración estrechos» y que esas plataformas acaban reclamando la mayor parte del valor creado. Sin embargo, cuando se trata del metaverso, Zuckerberg dejó claro que Meta valora un enfoque diferente.

«Creo firmemente que un metaverso abierto e interoperable construido por muchos desarrolladores y empresas diferentes va a ser mejor para todos», dijo.

Por supuesto, eso no es lo mismo que afirmar sin ambigüedades que el metaverso de Facebook se construirá con tecnología blockchain, que funcionará con activos NFT construidos en plataformas blockchain públicas como Ethereum y Solana, o que soportará criptomonedas. Pero es un reconocimiento de que Meta no se está presentando como el único o principal constructor del metaverso.

Nick Clegg, Presidente de Asuntos Globales de Meta, compartió comentarios similares en un ensayo publicado en mayo. Zuckerberg también dijo entonces en una entrevista en un podcast que está abierto a la interoperabilidad en el metaverso, pero no detalló con firmeza los planes de la empresa en ese sentido.

Hoy, Zuckerberg ha hablado de la interoperabilidad para las personalizaciones de los avatares, pero eso puede significar simplemente que la ropa y los accesorios pueden trasladarse a otras plataformas que soportan la tecnología de avatares de Meta, en lugar de utilizarse libremente con otros tipos de avatares basados en NFT.

En los últimos meses, Meta ha adoptado los objetos de colección NFT de plataformas líderes como Ethereum, Polygon y Flow, lanzando integraciones con Facebook e Instagram que permiten a los usuarios mostrar sus activos NFT a amigos y seguidores. ¿Adoptará Meta también el ecosistema NFT existente a la hora de construir su plataforma del metaverso?

Muchos constructores de Web3 se han mostrado escépticos.

El año pasado, Yat Siu de Animoca Brands —un importante inversor en metaversos— dijo a Decrypt que gigantes tecnológicos como Facebook y Tencent son «una amenaza» para un metaverso abierto e interoperable, y otros en el espacio han compartido preocupaciones similares.

Los comentarios de Zuckerberg hoy no indican claramente que Meta tenga previsto trabajar con los creadores de la Web3 y adoptar por completo la tecnología de código abierto, pero es la señal más fuerte hasta el momento de que la empresa de Facebook está intentando dar un giro importante en su forma de diseñar plataformas en línea.

Los últimos movimientos de Meta

Por otra parte, Meta hizo una serie de anuncios que sugieren un progreso continuo hacia la materialización de su visión metaversa, tanto en el frente del hardware como del software.

En cuanto al hardware, Meta presentó el Quest Pro, un casco de RV mucho más potente dirigido a usuarios empresariales y profesionales. A diferencia de los actuales auriculares Meta Quest 2, de 400 dólares, diseñados para los consumidores, los Meta Quest Pro se venderán por 1.500 dólares y contarán con una potencia gráfica considerablemente mayor para ofrecer experiencias de Realidad Virtual sólidas.

Los lentes Meta Quest Pro. Imagen: Meta

Pero es algo más que un auricular centrado en la RV. El dispositivo de realidad mixta también admite experiencias de realidad aumentada y puede superponer contenidos digitales a la vista del mundo real del usuario. Utiliza cámaras externas más nítidas para habilitar esa función, además de integrar sensores orientados hacia el interior para recrear las expresiones faciales de los usuarios y permitir la función de seguimiento ocular.

Sin embargo, el juego de Meta hacia el metaverso se centra en algo más que el hardware: la empresa también está desarrollando el software y la infraestructura para lanzar algún día su planeada plataforma 3D unificada en línea, diseñada para trabajar, jugar, socializar, comprar y mucho más.

La actual aplicación Horizon Worlds VR de la empresa se ampliará a la web, según ha anunciado hoy Meta, con la posibilidad de que los usuarios se unan a ella a través de un ordenador o un dispositivo táctil. Esto puede indicar el plan de Meta de ampliar su actual experiencia de RV a un mundo multiplataforma que podría acabar transformándose en algo parecido a la demo mostrada por primera vez el año pasado.

Por supuesto, este anuncio se produce tras la publicación de un informe que sugiere que Horizon Worlds tiene importantes fallos y problemas de calidad, y que los propios empleados de Meta rara vez utilizan la plataforma. Es posible que haya un trabajo importante por delante no sólo para mejorar la experiencia, sino también para hacerla compatible con otros dispositivos.

Meta también está trabajando en avatares más detallados que puedan utilizarse en todas sus aplicaciones, como Horizon Worlds, Instagram y WhatsApp. Y en 2023, incluso ganarán piernas. Actualmente, los avatares de Horizon Worlds de Meta son simples torsos flotantes, pero la empresa está desarrollando tecnología de inteligencia artificial para generar piernas digitales basadas en algoritmos de predicción.

Además, Meta ha anunciado un nuevo e importante socio, el gigante tecnológico Microsoft, que inicialmente dará sus frutos en un par de aspectos clave.

Microsoft llevará versiones inmersivas de Windows, Teams, Office y Xbox Game Pass a la plataforma Quest VR, mientras que el sistema de avatares de Meta se integrará en Teams. Este tipo de compatibilidad cruzada podría ser una señal de que se avecinan más movimientos en el metaverso. Meta ya mostró cómo el metaverso podría utilizarse para el trabajo colaborativo a distancia a través de pantallas virtuales.

A pesar de la oposición a sus esfuerzos metaversos en ciernes, está claro en la presentación de hoy que Meta no se está echando atrás. En una entrevista con The Verge, Mark Zuckerberg ha reiterado que será un proceso de inversión y construcción deliberado, describiéndolo como un «viaje a largo plazo» y que la tecnología podría tardar varios años en madurar.

De hecho, Meta también adelantó en su discurso algunas tecnologías futuras destinadas al metaverso, como avatares en 3D construidos a partir de escaneos de teléfonos inteligentes, así como interfaces y sistemas de control construidos en torno a sutiles movimientos de los dedos. Estas características son todavía prototipos y puede que no se integren en los productos finales.

El plan de Meta para el metaverso podría estar aún a años de distancia de ser completado a gran escala, pero el discurso de hoy ha proporcionado algunas actualizaciones notables sobre la tecnología y ha cambiado potencialmente el tono en torno al enfoque de la empresa de medios sociales.

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