No se puede negar el hecho de que la ola de adopción de las criptomonedas que recorre el mundo en estos momentos ha dado lugar a una lista creciente de marcas desaparecidas que se han abierto paso en el mercado de activos digitales en los últimos meses. 

Hace apenas dos semanas, la otrora popular plataforma de música LimeWire anunció que iba a reaparecer, aunque como un mercado de tokens no fungibles (NFT) en lugar de un servicio de intercambio de archivos. 

El regreso de LimeWire parece depender en gran medida de su poder de marca, respaldado por la creencia de la empresa de que su fama de principios de los 2000 le permitirá abrirse camino en el competitivo ecosistema de la Web3. En su nueva iteración, la plataforma se postulará como una alternativa al popular mercado NFT OpenSea, centrándose en los artículos de colección relacionados con la música. 

En este sentido, cabe mencionar que LimeWire ha anunciado recientemente una asociación con la empresa matriz de Algorand, al tiempo que ha revelado sus planes de lanzar su propio token LMWR para su adopción comercial a corto plazo.

De hecho, en los últimos meses se ha visto a toda una serie de otras viejas y queridas marcas hacer regresos de naturaleza similar. Dicho esto, si bien el resurgimiento de LimeWire tiene sin duda un matiz positivo, muchos en la industria creen que el movimiento puede ser simplemente un intento de aprovechar la reputación del sitio de intercambio de archivos con la esperanza de un día de pago rápido. 

Reactivaciones en abundancia

En línea con lo que está haciendo LimeWire, ha habido al menos media docena de otros nombres de la vieja escuela que han tratado de forjar un resurgimiento de naturaleza similar. Por ejemplo, WinAmp, un popular reproductor multimedia para Microsoft Windows que se vendió a AOL en 1999 por 80 millones de dólares, está entrando ahora en la lucha por los NFT, aunque con mucho ridículo público.

It is incredible how you took decades of good will nostalgia and removed it with a single tweet.

— Eric Bailey (@ericwbailey) March 16, 2022

Winamp subastará su piel original e icónica como un NFT único en OpenSea, con una puja que comenzará a mediados de mayo, como parte del movimiento. El proyecto también tiene previsto vender más de 20 de sus populares ilustraciones, cada una de las cuales se replicará un total de 100 veces para crear un total de 1997 NFT, un guiño al año en que el servicio de música entró en circulación. Cada uno de estos NFT tiene un precio de 0,08 Ether (ETH), con lo que el total acumulado de los NFT de 1997 asciende a unos 527.000 dólares en el momento de redactar este artículo.

Del mismo modo, RadioShack, una importante tienda de electrónica que quebró hace unos años, anunció que volverá a entrar en el mercado como un exchange de criptomonedas descentralizado. En su forma actual, el sitio web de RadioShack ejecuta un derivado básico de Uniswap con una interfaz gráfica basada en la radio, permitiendo a los usuarios intercambiar varios tokens basados en Ethereum, incluyendo ETH, USD Coin (USDC), Tether (USDT) y Polygon (MATIC), entre otros.

MoviePass fue un emprendimiento que ganó amplia notoriedad allá por 2018 gracias a su oferta, en la que los suscriptores podían acceder a proyecciones ilimitadas de películas por una mísera suma de apenas 10 dólares. Como consecuencia de su modelo de negocio, la empresa tuvo que cerrar el negocio apenas un año después. Sin embargo, ahora está tratando de reaparecer incorporando tecnologías de cadena de bloques y criptomonedas en su configuración.

¿Qué hay en una marca?

Para tener una mejor idea de si la entrada de estas marcas, antes prestigiosas, en el sector de las criptomonedas es una propuesta seria o sólo un plan para conseguir dinero rápido, Cointelegraph habló con Pavel Bains, director general del ecosistema de blockchain de juegos de azar Bluzelle. Señaló que la mayoría de las empresas en cuestión ni siquiera tienen ya a sus propietarios originales a bordo, añadiendo:

«Es sólo gente que quiere hacer algo de dinero subiéndose a esta ola y pensando que usar un nombre reconocido es la manera de hacerlo. En lo que fallan es en que los jóvenes no tienen ninguna relación con estas marcas. No creo que las marcas no relacionadas tengan ningún impacto ya que la gente simplemente se encogerá de hombros y seguirá adelante. Las criptomonedas y los NFT ya han pasado el momento de que algunos salteadores del carro disuadan su imagen».

Un punto de vista similar es compartido por Chase Layman, director general y cofundador del estudio de juegos de blockchain Attack Wagon, quien dijo a Cointelegraph que, aunque algunas de estas empresas pueden tener intenciones a largo plazo de saltar al espacio de blockchain, la mayoría de ellas están simplemente en él por la cobertura mediática rápida y es muy probable que abandonen sus proyectos después de ganar algo de dinero.

Elliot Hill, director de comunicaciones de Verasity, un protocolo para deportes electrónicos, entretenimiento de vídeo y gestión de contenidos digitales, es un poco menos escéptico. Dijo a Cointelegraph que la mayoría de las marcas están despertando orgánicamente a las enormes oportunidades que ofrecen los NFT y otros activos basados en blockchain. Añadió:

«En el caso de las empresas tradicionales peer-to-peer como LimeWire que entran en el espacio, ciertamente hay beneficios de explorar una solución basada en blockchain o NFT, y esto ya se ha demostrado hasta cierto punto a través del relanzamiento enormemente exitoso de BitTorrent y la emisión de tokens en la red Tron allá por 2019.»

Además, opinó que blockchain, en su esencia, es una tecnología de base de datos descentralizada. Por lo tanto, cualquier empresa, negocio u organización que utilice bases de datos centralizadas podría utilizarlas para mejorar la seguridad, los informes, la trazabilidad y la transparencia.

Por último, Piotr Zalewski, director general de Euronin, una plataforma de comercio y pagos de criptomonedas, dijo a Cointelegraph que ninguna empresa con visión de futuro quiere quedarse atrás, especialmente las empresas relacionadas con el sector de la música. «La mayoría de las firmas ven que la música acaba de pasar su evolución en ventas como vinilos, casetes, CDs, MP3s y ahora NFTs. Creo que se trata de una voluntad de formar parte del futuro y no de un trabajo de bombo y platillo temporal».

Skin original de Winamp. Fuente: Winamp.

¿Toda publicidad es buena?

Como dice el refrán: «toda la prensa es buena prensa». Sin embargo, Lyman cree que cuando las grandes marcas se burlan de lo que los verdaderos desarrolladores asociados a esta industria están tratando de construir, esto disuade y distrae de los proyectos que realmente tienen el potencial de cambiar algún día el mundo para mejor, y añade:

«Aunque necesitamos más ojos para la tecnología blockchain, también necesitamos que más gente se la tome en serio. Si estas grandes marcas respaldaran proyectos de criptografía fuertes en lugar de introducir lo que parece un truco, entonces la creencia y el fervor por blockchain podrían aumentar a nivel mundial.»

En su opinión, la mayoría de estas marcas de la vieja escuela aún no han comprendido del todo las posibilidades que presenta la criptotecnología y, por tanto, están en ella a corto plazo. «No veo que sus esfuerzos ayuden a la legitimidad de la cadena de bloques», dijo.

Hill también opina que hay ciertos tipos de apoyo que reducen la credibilidad de la industria de las criptomonedas a los ojos del público. En este sentido, señaló los proyectos que han pagado mucho por el apoyo de celebridades con el único fin de aumentar las ventas de tokens. Dicho esto, señaló que la adopción por parte de las empresas es fundamentalmente diferente de estos ciclos impulsados por la publicidad, y añadió:

«Estamos viendo que empresas reales, con clientes reales, adoptan las tecnologías de la cadena de bloques o de la criptomoneda para avanzar en sus necesidades comerciales y mejorar sus procesos. Habrá un momento en el futuro en el que las empresas que utilicen una solución basada en blockchain serán tan habituales como las que utilizan Internet. No será necesario el aval porque será una necesidad empresarial obvia tener algún componente basado en blockchain».

En opinión de Zalewski, no existe tal cosa como la «mala publicidad o la adopción», al menos en el gran esquema de las cosas. Cree que los errores de empresas famosas anteriormente no relacionadas que no conocen los entresijos de este espacio ayudarán a dar forma a la dirección del mercado a largo plazo. «El hecho es que los errores cometidos por estas empresas permitirán a otras aprender y, por tanto, posibilitarán una adopción más rápida y eficiente».

Si bien parece haber una cantidad saludable de debate con respecto a la entrada de marcas desaparecidas que entran en la refriega de las criptomonedas, no hay razón para creer que los consumidores confiarán instintivamente en un proyecto como LimeWire 2.0 sólo porque tiene cierta prominencia histórica unida a su nombre. Por lo tanto, será interesante ver si esta tendencia continúa durante mucho tiempo y, si es así, cómo afecta a la industria de los activos digitales en general.

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