La fusión de Ethereum o el Merge, como se conoce en la escena cripto angloparlanta,  ya está aquí. Se espera que la tan esperada actualización a la segunda mayor criptomoneda por capitalización de mercado tenga lugar esta noche, según las estimaciones actuales.

Entonces, ¿qué significa esto para ti, el usuario común o el inversonista? Tanto si tienes los ahorros de toda tu vida en el activo como si sólo tienes 0,01 ETH, el paso de la red de una blockchain proof-of-work a una proof-of-stake hará que las cosas sean diferentes. ¿Pero qué es exactamente?

Durante algún tiempo, se ha rumoreado que esta actualización hará que Ethereum sea más rápido y barato. Pero esto no es cierto, al menos no todavía, de acuerdo con miembros de la Fundación Ethereum y los expertos que hablaron con Decrypt.

¿Qué es La Fusión o Merge de Ethereum?

La fusión o Merge es el muy publicitado paso de Ethereum al algoritmo proof-of-stake. Actualmente, la red de la criptomoneda utiliza la misma red de consenso que Bitcoin: la prueba de trabajo o proof-of-work. Esta forma de mantener la seguridad de la red, que consume mucha energía, utiliza enormes cantidades de electricidad (más que países enteros) para procesar nuevas transacciones en la red.

Sin embargo, el Proof of stake es diferente. En lugar de utilizar mineros, se necesitan validadores. Los validadores pueden ser cualquier persona con al menos 32 ETH disponibles para «stake», es decir, para bloquearlos en la red. Los usuarios también pueden participar con cantidades más pequeñas de ETH a través de grupos de staking o exchanges de criptomonedas. Hoy es el día en que Ethereum da el paso a ese mecanismo de consenso.

Esta forma de hacer las cosas es una solución al consumo de energía del algoritmo proof-of-work: la Fundación Ethereum afirma que hará que la red sea más de un 99% más eficiente energéticamente.

Pero la actualización de hoy no resuelve otros problemas relacionados con el rendimiento y la capacidad de Ethereum (es decir, el número de transacciones que se procesan por segundo). Eso esperan resolverlo pronto.

La Fusión o Merge no hará que Ethereum sea más rápido

El paso de Ethereum a un nuevo mecanismo de consenso supondrá una blockchain más eficiente energéticamente, pero esto no significa que las transacciones de Ethereum vayan a ser más rápidas.

¿Por qué? Porque el paso a proof of stake sólo supondrá que los bloques se produzcan con un 10% más de frecuencia que con proof of work, según la Fundación Ethereum.

Las transacciones rápidas en Ethereum estarían bien, por supuesto: al igual que comprar cosas con una tarjeta de crédito en línea, te da tranquilidad cuando la transacción se realiza rápidamente. Pero con esta red de criptomonedas, las cosas no se van a acelerar tan notablemente todavía.

«Aunque existen algunos cambios ligeros, la velocidad de las transacciones seguirá siendo en su mayor parte la misma en la capa 1», dijo la fundación. «Se trata de un cambio bastante insignificante y es poco probable que los usuarios lo noten».

El Merge no abaratará las transacciones de Ethereum

Muchos piensan que el paso a la prueba de participación hará que las notoriamente altas comisiones de gas de Ethereum, los costes asociados a la realización de transacciones, sean menores. Esto no es cierto, aunque se espera que bajen con futuras actualizaciones.

Muchas aplicaciones y criptomonedas funcionan con la cadena de bloques de Ethereum. Esto significa que, a menudo, para hacer cosas con dichas aplicaciones (piense en los intercambios descentralizados o los protocolos de préstamo DeFi), necesitará algo de Ethereum -a veces mucho Ethereum- para pagar la transacción.

Las tarifas notoriamente elevadas de la red han hecho que algunas personas dejen de utilizar la cadena de bloques y busquen «asesinos de Ethereum» como Solana, Avalanche o Tezos para acuñar NFT.

Pero al contrario de lo que se podría pensar, la actualización de esta semana no hará que Ethereum sea más barato de usar. «La fusión es un cambio de mecanismo de consenso, no una expansión de la capacidad de la red, y no se traducirá en menores tarifas de gas», dijo la fundación.

Ethereum está pasando a proof of stake, lo que hará que las cosas sean más eficientes energéticamente -más de un 99% más eficientes energéticamente, dice la fundación- pero no más baratas.

«Simplemente habrá menos consumo de energía en general», dijo a Decrypt P.J. Murphy, director general de Artgreen, una DAO creativa basada en Ethereum que se centra en facilitar las inversiones en criptoarte.

¿Es una buena idea hacer staking de Ethereum en una exchange de criptomonedas?

Como inversor minorista, es posible que haya recibido correos electrónicos de varias exchanges diciéndole que ponga su ETH bajo staking en su plataforma. Incluso puede que ya lo esté haciendo. ¿Pero es una buena idea?

Bueno, depende de a quién le preguntes. El desarrollador del núcleo de Ethereum, Micah Zoltu, dijo a Decrypt que en absoluto. «No deberías hacer staking con un exchange «Perjudica a la red en lugar de ayudar, y el retorno de la inversión en este momento probablemente no vale la pena».

Recomienda que uno mismo ponga en staking su ETH, ejecutando su propio nodo, algo que cualquiera puede hacer con un ordenador. «Es factible para cualquier persona con un ordenador suficientemente bueno, electricidad e Internet», dijo.

Zoltu continuó diciendo que esto se debía a que dar Ethereum a una exchange para que esta lo ponga en staking presentaba problemas de seguridad. «Estás dando tu participación a otra persona, que puede decidir realizar un ataque con esa participación», dijo.

Otros no están tan preocupados, y ven beneficios en empresas como Coinbase o Binance que facilitan a los usuarios comunes apostar ETH y ganar recompensas de forma pasiva. «Se ha planeado durante mucho tiempo. Debería ser bastante fluido en las grandes plataformas de confianza», dijo Murphy de Artgreen.

Entonces, ¿debería preocuparse por hacer staking en un excahnge? El desarrollador del núcleo de Ethereum, Danno Ferrin, dijo que depende de cuánto control quieras. «Mi argumento es que soy demasiado fanático del control como para dejar que la exchange saque mi participación con el riesgo de que se corte», dijo.

«Probablemente lo hagan mejor, pero cuando cometan errores será a mayor escala».

La fusión no hará que Ethereum sea deflacionario

Con esta actualización, la política monetaria de Ethereum cambiará. Pero hay una idea errónea de que ETH, la criptomoneda nativa de la blockchain, se volverá deflacionaria: no lo hará. El paso a la prueba de participación añadirá presión deflacionaria a la criptodivisa. ¿Por qué? Porque se recompensará con menos criptodivisas a quienes mantengan la seguridad de la red que antes.

Con la prueba de trabajo, la cantidad total de mineros son recompensados ~13,000 Ethereum por día. Pero cuando Ethereum dé el paso a la prueba de participación, ese número se reducirá en un 90%, según ha dicho la Fundación Ethereum. Así, la cantidad total de stakers será recompensada con ~1.600 Ethereum al día.

Al mismo tiempo, se quemará una cierta cantidad de ETH que se paga a la red en forma de comisiones por transacción, un cambio que entró en vigor el año pasado a través de la actualización EIP-1559. Esto, combinado con una caída en la tasa de emisión, añadirá presión deflacionaria a la criptodivisa, pero no la hará automáticamente deflacionaria. Más bien, reducirá la tasa de inflación de Ethereum. Con el tiempo, es posible que se queme más ETH de la que se emite anualmente, pero la fusión por sí sola no hará que esto ocurra.

¿Qué significa la fusión para los inversores minoristas?

Así que, después de todo esto, ¿qué significa para alguien que tenga algo de Ethereum en un intercambio? ¿O para los afortunados inversores que han utilizado la criptomoneda para comprar algo como una NFT?

Bueno, según algunos expertos, la fusión no debería importar en absoluto. «Para los usuarios normales, la fusión no significa casi nada», dijo Ferrin.

Zoltu está de acuerdo. «La fusión debería ser una hamburguesa de nada si va bien», dijo.

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