Es justo decir que nadie está más entusiasmado con el futuro metaverso de Meta que el multimillonario CEO, cofundador y presidente Mark Zuckerberg. No hay que olvidar su gran alegría cuando, a principios de esta semana, anunció «una función más que llegará pronto y que probablemente sea la más solicitada de nuestra hoja de ruta».

«¡Piernas!», dijo. «¡Creo que todo el mundo ha estado esperando esto!».

Efectivamente, la incorporación de las piernas al metaverso de Meta fue lo que más titulares acaparó esta semana, y no la mejora de las funciones hápticas y de seguimiento o el navegador web integrado del nuevo casco de VR/AR: Las Oculus Quest Pro.

Zuckerberg explicó que Meta utilizará un modelo de inteligencia artificial para predecir y representar las posiciones de todo el cuerpo del usuario. Pero por muy agradable que haya sido la revelación transmitida en directo, parece que la «demostración» de las piernas de Horizon Worlds fue más bien un momento de «imágenes de pantalla simuladas».

Según Ian Hamilton, editor de Upload VR, un portavoz de Meta le dijo que «para permitir este avance de lo que está por venir, el segmento contó con animaciones creadas a partir de la captura de movimiento».

Cualquier cosa en una demostración de producto merece escepticismo («¡Todas las demostraciones mienten!», se lee en una respuesta), pero la aparente fabricación de una función que ha suscitado una cantidad significativa de comentarios de la industria, burlas y trolleos de la competencia ciertamente no ayuda al rocoso despliegue de lo que se supone que es el producto estrella de Meta.

Al menos, el comentario de Zuckerberg sobre la adición de piernas deja claro que hacerlo es un reto importante, uno que, en retrospectiva, podría haber dicho que Meta aún no ha resuelto.

«En serio, las piernas son difíciles, por eso otros sistemas de realidad virtual tampoco las tienen», dijo, mientras su avatar se movía y bailaba en la pantalla.

«La ciencia perceptiva que hay detrás de esto es realmente muy interesante», opinó. «Descubrimos muy pronto que tu cerebro está mucho más dispuesto a aceptar una representación de una parte de ti siempre que esté colocada con precisión, pero si está representada en el lugar equivocado se siente fatal: rompe toda la sensación de presencia e inmersión».

Por eso, explicó Zuckerberg, las primeras iteraciones de la RV mostraban las posiciones de los mandos de RV, en lugar de adivinar las posiciones de las manos y los brazos que los sostenían. Pero en Horizon Worlds, y en la mayoría de las tecnologías de RV, no hay controladores ni sensores para los pies y las piernas de los usuarios.

«Entender la posición de las piernas es sorprendentemente difícil debido a la oclusión: si las piernas están debajo de un escritorio o los brazos bloquean la visión de las mismas, el casco no puede verlas directamente», explica. «Hay que construir un modelo de IA para predecir la posición de todo tu cuerpo».

Como resultado, los primeros avatares de cuerpo entero llegarán primero a Horizon Worlds y luego a los demás productos de Meta.

Algunas personas han sugerido que la falta de piernas es una característica, no un error, ya que hay un notable aumento en la cantidad de caos potencial y el abuso que puede ser simulado una vez que la forma humana se extiende por debajo del cinturón. Lamentablemente, Horizon Worlds de Meta ya ha visto su primera denuncia por agresión sexual.

Pero esta última revelación de un «preestreno» que recurre a la fiel captura de movimiento en lugar de la RV no ayuda al problema de relaciones públicas del metaverso de Meta.

En octubre de 2021, Facebook, sin duda uno de los mayores nombres de la tecnología, apostó por el metaverso con 10.000 millones de dólares. La compañía cambió su nombre por el de Meta, y desde entonces ha estado alineando su extensa empresa para apoyar la visión de Zuckerberg de un universo social virtual.

Sin embargo, los accionistas no se han impresionado. Y cuando Zuckerberg desveló su avatar caricaturesco de Horizon Worlds en agosto, la reacción instantánea de la prensa tecnológica y del público fue de absoluta burla. Aunque los mundos virtuales no son conocidos por sus gráficos excepcionales, el debut del estilo visual de Meta fue tan malo que Zuckerberg se apresuró a publicar imágenes actualizadas con un renderizado más sofisticado.

La semana pasada, Meta puso el desarrollo de Horizon Worlds en «bloqueo de calidad», con la esperanza de limpiar los errores y otros problemas de rendimiento. Correos electrónicos internos sugieren que incluso los empleados de Meta no estaban utilizando su propio producto. Y sigue siendo una incógnita si el metaverso de Meta funcionará bien con otros metaversos o con la tecnología Web3.

Dada la singular visión y el celo de Zuckerberg, Horizon Worlds será seguramente sólo la primera iteración del futuro de Meta. Queda por ver si alguien querrá formar parte de él.

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