El equipo de deportes y juegos más comentado en Twitter en lo que va de año no es un gigante occidental como FaZe Clan o G2 Esports, sino Loud, un prometedor equipo brasileño que está encontrando nuevas formas de aprovechar el fuerte interés de su público. Y esas formas giran cada vez más en torno a la tecnología Web3 y a cómo ésta puede conectar mejor al equipo con los aficionados.

Loud, descrito por la publicación Dexerto en 2021 como la «mayor organización de deportes electrónicos de la que nunca has oído hablar», ha pasado rápidamente de ser un jugador regional a tener una presencia global en el mundo de los videojuegos. Ahora el equipo ha lanzado una nueva empresa matriz, Spacecaps, con divisiones centradas en NFTs impulsados por Solana, juegos alimentados por criptomonedas e incentivos tokenizados para los fans.

Como Decrypt exploró recientemente, los equipos de deportes electrónicos están haciendo un esfuerzo significativo en el espacio de criptomonedas a través de asociaciones de marca, entregas de NFT, tokens de fans y experiencias metaversas. Pero muchos de los equipos de deportes electrónicos más conocidos siguen perdiendo dinero hoy en día, y dependen en gran medida de los patrocinios para mantenerse a flote a medida que la industria gana gradualmente la tracción en la corriente mainstream.

La Web3 ofrece formas potenciales de construir relaciones más beneficiosas para ambas partes con los aficionados y revisar el modelo de los equipos de esports, dijo a Decrypt el cofundador de Loud, Matthew Ho.

«Empezamos a identificar formas en las que podemos ir directamente al consumidor, y crear experiencias que añadirían directamente valor a nuestra audiencia», dijo Ho, «y al hacerlo, nos permiten encontrar una forma más sostenible hacia la monetización y la solución de este problema masivo que se tiene en el ámbito de los modelos de negocio de las organizaciones de esports.»

Los aficionados latinoamericanos a los deportes electrónicos son conocidos por ser apasionados y muy comprometidos con sus equipos y jugadores favoritos, lo que ha catapultado a las escuadras regionales de Brasil a la conversación global. Pero Ho dijo que también están más abiertos a las criptomonedas y a las NFT que muchos jugadores occidentales, que se han opuesto a los juegos basados en blockchain y a las NFT.

Señaló la gran cantidad de público no bancarizado en Brasil, y las inestables monedas locales en toda América Latina. Para muchos jugadores de la región, sugirió Ho, las criptomonedas son un «espacio mucho más válido para sus posesiones» que la moneda tradicional y la banca, y que el sentimiento «mucho más positivo» se ha extendido también a los NFT y las criptomonedas.

Haciendo ruido en Web3

Spacecaps se expande más allá del enfoque de Loud en los juegos competitivos y el contenido de streaming con seis negocios adicionales y complementarios. Está Sundae, por ejemplo, una agencia creativa y de producción que ha trabajado con marcas como Amazon, Samsung y Netflix. Outplay es un estudio que crea contenido interactivo para juegos proto-metaversos como Fortnite y Roblox.

Pero otras empresas de Spacecaps tienen un claro enfoque en la Web3. Snackclub -que recaudó 9 millones de dólares en mayo- es una organización autónoma descentralizada (o DAO) centrada en los juegos de la Web3. Los miembros pueden obtener recompensas en forma de tokens a través de juegos play to earn, así como votar sobre las inversiones en proyectos de juegos.

Dropull, por su parte, es un equipo que está desarrollando un mercado de NFT centrado en los juegos, wallets y otras herramientas para los creadores, mientras que el estudio de juegos para móviles Monomyto ha desarrollado un juego para jugar y ganar llamado Gunstars -similar a Brawl Stars de Supercell- que admite el uso de varios NFT de Solana. Y Druid es una empresa de marketing creativo que trabaja tanto con grandes marcas como Google, pero también con empresas de Web3 como la plataforma de fichas de fans Socios.

Son muchas piezas que se mueven, pero es fácil ver cómo pueden colaborar en iniciativas como los NFT de los equipos de esports, los juegos para ganar, las recompensas de tokens y el contenido interactivo patrocinado para los mundos de los juegos metaversos. Y en lugar de que una gran empresa intente hacer un montón de cosas diferentes, el enfoque de Spacecaps permite que cada equipo se especialice bajo un paraguas compartido.

Hay un par de productos Web3 especialmente atractivos en la mezcla. Uno de ellos es una plataforma de participación de los fans para Loud que recompensa a los seguidores entusiastas por sus contribuciones.

Ho dijo que la plataforma identificará a los mayores partidarios de la comunidad de Loud y ofrecerá incentivos para que creen contenidos y corran la voz. Spacecaps trabajará con socios de marca para proporcionar recompensas canjeables que podrían ir desde comida gratis hasta un automóvil, sugirió Ho, ofreciendo beneficios tangibles, alimentados por criptomonedas, además del estatus dentro de la comunidad de fans libres. Y los usuarios no tendrán que ser expertos en criptomonedas para utilizarlo.

«Siguen participando en nuestro contenido como lo hacen normalmente, pero al hacerlo, están subiendo de nivel y recibiendo una recompensa por ello», dijo Ho. «Los fans están ahora incentivados a coleccionar estos NFTs en voz alta y en equipo, lo que realmente acelera su progresión y les abre las puertas a más recompensas».

Otra iniciativa es un servidor multijugador de rol (RP) personalizado para la versión de PC de Grand Theft Auto V llamado Cidade Alta. Se ha modificado para incluir versiones de NFT basadas en Solana de coches y armas exclusivas que los jugadores pueden utilizar e intercambiar, habilitadas por las herramientas Web3 de Dropull.

Un servidor de RP de Grand Theft Auto (GTA) permite a los usuarios entrar en un mundo online compartido y controlar a un personaje de fondo personalizable (normalmente un personaje no jugable, o NPC). Se trata de un giro único en la típica experiencia violenta y caótica de GTA, además de ser un gran atractivo para los streamers en Twitch, que a veces consiguen cientos de miles de espectadores en total.

La versión de Spacecaps añade un toque de NFT en forma de propiedad permanente de objetos. Ho dijo que Cidade Alta ha sido una valiosa «prueba de concepto» para las ambiciones de crecimiento de NFT de Spacecaps, y que sus lanzamientos limitados de NFT se han agotado en menos de un minuto cada vez que se hacen.

Más allá de Latinoamérica

Spacecaps está a punto de lanzar sus productos Web3 a un público más amplio. Ho dijo que la plataforma de membresía y compromiso Loud se lanzará a mediados de este mes, las herramientas de acuñación de NFT de Dropull se estrenarán alrededor de la misma época, y la versión beta del juego «play-to-earn» Gunstars también está cerca de ser lanzada.

La audiencia brasileña, más comprometida con las criptomonedas, podría haber acelerado los planes de Spacecaps para la Web3, pero ¿podría este tipo de modelo funcionar para las organizaciones de juegos y deportes electrónicos en otros lugares? Jason Yeh, cofundador y socio general de la empresa de riesgo de Web3 en fase inicial, Patron, que dirigió la ronda inicial de Spacecaps, cree que sí.

«Lo han presentado de una manera que realmente añade valor directamente a la forma en que los fans están participando. No creo que eso sea necesariamente específico de Brasil o América Latina», dijo Yeh a Decrypt. «Si realmente puedes demostrar un valor real a tus usuarios y darles una buena experiencia, entonces no debería haber esta aversión por algo sólo por la tecnología que está utilizando».

Los equipos de esports han tenido hasta ahora un éxito heterogéneo en el lanzamiento de exeriencias NFT, en parte por la aversión y la desconfianza de los jugadores. El lanzamiento por parte de G2 Esports de un club de socios basado en Solana a principios de este año fue criticado por algunos aficionados, y los avatares NFT -que también sirven como pase de acceso a la comunidad Web3 de G2- se venden ahora por una fracción del coste original de la moneda en SOL.

Ho dice que el error de G2 puede haber sido centrarse en la exclusividad para un grupo reducido. Al dar a entender que sólo las personas que gastan dinero en NFT pertenecen a un club especial, la iniciativa excluyó potencialmente a una gran parte de la considerable base de fans internacionales de G2.

El enfoque de Loud con Spacecaps es facilitar la participación de los aficionados e intentar llegar a millones de usuarios en el proceso, pero sin precipitarse, dijo Ho.

«Hay una gran oportunidad aquí», dijo. «Se trata de ‘hagámoslo bien’, frente a ‘hagámoslo ahora'».

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