Thor Alexander, ex alumno de Decentraland y Zynga, quiere cambiar la narrativa en torno a los NFT en la industria de los videojuegos.

Como productor ejecutivo del próximo juego de rol multijugador en tercera persona «Big Time», Alexander es un apasionado de hacer que el título se sienta como un » juego de criptomonedas de segunda generación» que va más allá de la experiencia 2D de un título para jugar para ganar como «Axie Infinity«, que cayó en desgracia este año después de enfrentarse a la caída de los precios de los tokens y a un hackeo masivo de 622 millones de dólares.

«Big Time» tiene que ser diferente.

«Uno de nuestros retos más significativos ha sido introducir a los jugadores tradicionales en nuestra idea de Web3«, dijo Alexander a Decrypt por correo electrónico. «Muchos de ellos tuvieron experiencias tempranas con NFTs que terminaron siendo alfombras/estafas, lo que les dejó un mal sabor de boca».

«Big Time» está actualmente en desarrollo de acceso temprano y sólo está disponible para embajadores y creadores selectos, así como para los compradores de sus pases VIP, que pueden costar más de 4.500 dólares dependiendo del nivel adquirido.

Un estándar de oro

Como productor ejecutivo de «Big Time», Alexander se está centrando mucho en el desarrollo de su economía dentro del juego.

«Esa es una de las próximas etapas más grandes», dijo Alexander, añadiendo que «no hay un calendario establecido» para cuando el juego salga de su actual etapa de desarrollo.

«Big Time está actualmente en acceso temprano de co-desarrollo con nuestra comunidad», escribió. «Cuando nos digan que el juego está listo lo abriremos a más usuarios».

Alexander lleva trabajando en la industria de los videojuegos desde 1992, y se curtió en diferentes títulos como «Medal of Honor» y «Ultima X» para Electronic Arts durante siete años antes de colaborar con Marc Andreessen y Ben Horowitz en Metaplace. La empresa de juegos sociales se vendió entonces a Disney, y Alexander pasó a Zynga para trabajar en los ya desaparecidos «PetVille» y «CityVille», por nombrar algunos.

«El proceso de desarrollo de Big Time es un retroceso a los juegos más pequeños de finales de los 90», afirma Alexander. «No tenemos un presupuesto masivo ni seis años para construir el juego, así que tomamos prestados los procesos de desarrollo y el pensamiento de diseño de los primeros MMO y RPG».

Cuando se le pregunta dónde ve a «Big Time» dentro de unos años, Alexander se muestra optimista.

«Nos gustaría que «Big Time» sirviera como el estándar de oro de lo que las NFT y las criptomonedas pueden ofrecer a los jugadores y a la propia industria del juego. Ahora mismo hay un cinismo generalizado en torno a los juegos de criptomonedas de primera generación.»

Imagen: Big Time

Los jugadores y la codicia

El experimentado ejecutivo no teme al ejército de detractores de los NFT que parece proliferar en el espacio de los juegos tradicionales, calificando toda la reacción contraria a las criptomonedas en los juegos como «una reacción bastante normal.»

«Vimos una tendencia similar con los primeros juegos free-to-play (F2P) donde su naturaleza delgada permitió a muchos juzgar mal cómo se desarrollarían las cosas. Avancemos unos años más allá de ‘FarmVille’ y la misma mecánica central de F2P impulsó grandes éxitos de los juegos mainstream como ‘League of Legends’ y ‘Fortnite’.»

Pero, ¿por qué algunos jugadores odian específicamente los NFT? Los jugadores creen que los editores son «codiciosos», dijo Alexander, y ven los NFT como la próxima forma en que los estudios «irán a por sus carteras».

Además, los esfuerzos de algunos estudios de juegos por llamar a sus NFT «coleccionables digitales» u otros eufemismos de este tipo no ayudan, dijo Alexander.

«Los jugadores no se dejan engañar fácilmente por las palabras de moda del marketing. Lo que tenemos que hacer es mostrarles cómo los NFT pueden tener un impacto positivo en los juegos.»

«Durante años, los jugadores han tenido la sensación de no haber recibido el valor del dinero y el tiempo que han invertido en el juego», argumentó Alexander. «Los estudios [tradicionales] exprimen a sus jugadores hasta el último céntimo, a costa de la experiencia del jugador».

Con la propiedad de los jugadores gracias a Web3, las cosas podrían ser diferentes, en las manos adecuadas.

«Si se hace bien, la tecnología blockchain abre el mundo a los jugadores, permitiéndoles ser verdaderamente dueños de los activos que recogen en el juego», dijo.

Reflexiones de primera vista

Cuando me conecté a «Big Time», me pareció que estaba a punto de entrar en una partida de «Fortnite» o «Dauntless», ya que la estética y la interfaz de usuario del juego son limpias y fluidas. Es un material de la Epic Games Store.

Pero también me encontré con una advertencia visual: «El juego es un trabajo en progreso y debes esperar encontrar contenido inacabado, sin pulir o francamente roto en el camino».

Bueno, esa es una forma de gestionar las expectativas.

Dicho esto, me impresionó el número de servidores diferentes que el juego ya tiene en línea, a pesar de estar todavía en desarrollo. «Big Time» tiene servidores en Los Ángeles, Nueva York, Tokio, Seúl, Fráncfort, Hong Kong, Sao Paulo y Singapur, un impresionante abanico de localidades comparable al de un título AAA de Blizzard como «Overwatch».

La solidez de los servidores es la base de los grandes juegos, y causa una gran frustración a los jugadores cuando se desmoronan (mirándote a ti, «Apex Legends»).

La latencia de la red de «Big Time”—a la que los jugadores se refieren coloquialmente como ping—también fue buena, oscilando entre 12 y 50 ms en mi prueba con sede en Los Ángeles.

Imagen: Big Time

¿Por qué es importante el ping? Pues bien, un ping bajo es esencial para disfrutar de una experiencia de juego fluida y agradable, sobre todo cuando se trata de un juego multijugador en línea que implica acertar en los objetivos. Es especialmente importante para los títulos de disparos en primera persona como «Call of Duty» y «Valorant» y los juegos de rol como el propio «Big Time».

No es injusto comparar «Big Time» con estos fuertes competidores de la Web2, teniendo en cuenta que los desarrolladores de Big Time Studios proceden de Epic Games, Electronic Arts y Riot Games, entre otros. Y en mayo de 2021, Big Time Studios recaudó millones de dólares de financiación de empresas como Alameda Research, de FTX, y Sound Ventures, la empresa de capital riesgo de Ashton Kutcher.

«Big Time» tenía el espíritu de «Dauntless» con una estética similar a «Pokemon Sword and Shield» mezclada con «Fortnite». Cuando se trata de las animaciones de combate y de matar a los enemigos, los movimientos son suaves, satisfactorios y requieren precisión y previsión. Se siente como un RPG adecuado.

Aunque los gráficos de los modelos de los personajes son discutiblemente simplistas, los entornos se ven bien. Me imagino que el juego funciona bien incluso en PCs de gama baja. En mi equipo de juego y en mi monitor de 240 Hz, la experiencia de juego en solitario fue muy fluida, pero me dejó con ganas de un poco más de detalle gráfico.

Alexander dijo a Decrypt que Big Time Studios eligió «un aspecto muy estilizado» implementado para «mantener nuestra producción artística bajo control».

Y es justo—hay algo que decir de los juegos que no invierten demasiado en detalles gráficos para que los usuarios con PCs más baratos puedan disfrutar del juego.

Sin embargo, sorprendentemente, ni las criptomonedas ni los NFT desempeñaron un papel en mis primeras horas de juego en «Big Time». Si nadie me lo hubiera dicho, ni siquiera habría sabido que era un «juego de criptomonedas». Así que, tal y como está, la criptoeconomía de «Big Time» no supone una amenaza para su experiencia de juego.

Pero los jugadores de mayor nivel pueden embarcarse en misiones y recorridos por mazmorras que pueden hacerles ganar NFT. Estos pueden venderse desde unos pocos dólares hasta más de 500 dólares por artículo en el mercado online «Big Time».

Imagen: Big Time

Espacio para crecer

Aunque todavía está en desarrollo, ¿qué opinan otros jugadores de «Big Time» hasta ahora?

Jonah Blake, fundador y director de juegos de la empresa de capital riesgo Web3 Game Fund Partners, cree que el título tiene un comienzo decente, pero que aún podría necesitar algunos retoques.

«Creo que tienen la estructura de un gran juego, pero es pronto y les falta el relleno de contenido necesario para que los jugadores tradicionales se pasen a él», dijo Blake a Decrypt por DM en Twitter.

«Diría que la variedad de enemigos es muy escasa, el diseño de sonido necesita mejorar, y las incursiones se sienten grindy», detalló. «Lo positivo es que el diseño del mundo es extremadamente bonito y creo que el concepto de la historia es convincente. Necesita más tiempo en el horno y probablemente más capital para avanzar».

Imagen: Big Time

Un jugador de acceso temprano «Big Time» que registró más de 12 horas en el juego con amigos dijo que se arrepiente de su compra de 20.000 dólares.

«Pagué unos 6 ETH por 3 pases de oro, lo que en aquel momento estaba cerca de los 20k», dijo G.nft a Decrypt. «Anunciaron un modelo de juego para ganar un suministro limitado [de NFT] durante el Oro».

Pero cualquiera que se aferrara a su costoso Pase de Oro veía disminuidas las posibilidades de recuperar la inversión con el tiempo, dijo G.nft.

«Los primeros inversionistas/apoyos que tenían los NFTs terminaron diluyéndose. El pase Gold se diluyó porque se produjeron más de decenas de miles de NFT durante los [pases] Silver, Jade y Ruby».

Como uno de los primeros compradores, G.nft dijo que sentía que Big Time Studios «no cumplía» con las promesas.

En cambio, el creador de contenidos de juegos de Web3, Brycent, ha tenido una experiencia más positiva con «Big Time» hasta ahora.

«Estamos viendo cómo un juego crea un ecosistema para incorporar a los jugadores que no son de la Web3 de forma innovadora», dijo Brycent a Decrypt a través de un DM en Twitter. «Creo que eso es poderoso y con el cultivo adecuado de la historia y el lore, el juego tiene una gran oportunidad de éxito».

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