Tras años y años de retrasos, la fusión de Ethereum está casi lista. El acontecimiento en el que la red principal de Ethereum de prueba de trabajo se fusionará con la cadena de balizas de prueba de participación, podría ocurrir tan pronto como el martes.

(Si quieres una analogía libre de tecnología para los amigos normalistas, me gusta esta encantadora analogía friki de la propia Fundación Ethereum: «Imagina que Ethereum es una nave espacial que no está preparada para un viaje interestelar. Con la Beacon Chain, la comunidad ha construido un nuevo motor y un casco reforzado. Después de importantes pruebas, es casi el momento de cambiar en caliente el nuevo motor por el viejo en pleno vuelo»).

Los ojos de todas las personas de la industria de las criptomonedas están pendientes de este evento, o deberían estarlo.

La fusión hará que la blockchain de Ethereum sea casi inmediatamente más escalable y un 99% más eficiente energéticamente. En teoría, debería ser maravilloso para Ethereum (tanto la red como el activo). Si el precio de ETH realmente se eleva después de la fusión, o si ya se ha «precificado» y no se mueve, es una conjetura de cualquiera, y nosotros no hacemos ninguna predicción de precios en Decrypt.

Pero la parte más interesante de todo esto para mí es cómo afectará a todas las demás criptomonedas y cadenas de bloques.

En primer lugar, está el tema de la energía.

Podremos ver la tasa de hash de la red Ethereum caer a cero de inmediato, ya que la minería proof-of-work en Ethereum terminará. Eso podría poner aún más presión pública sobre el gran uso de energía de Bitcoin, algo que Bitcoiners como Dan Held reconocen. También dejará a Bitcoin sólo (sin Ethereum como compañero de fechorías) en el punto de mira de los reguladores que están apuntando a las blockchains de prueba de trabajo de alto consumo energético.

Justo la semana pasada, la Casa Blanca, en un nuevo informe sobre criptomonedas y uso de la energía, parecía elogiar a Ethereum y hacer saltar las alarmas sobre Bitcoin: «Se estima que Bitcoin representa entre el 60% y el 77% del uso total de electricidad de criptoactivos a nivel mundial, y se estima que Ethereum representa entre el 20% y el 39%… Ha habido crecientes llamamientos para que las blockchains PoW adopten mecanismos de consenso menos intensivos en energía. La reacción más destacada ha sido el lanzamiento prometido por Ethereum de ‘Ethereum 2.0’, que utiliza un mecanismo de consenso PoS».

Por otro lado, los Bitcoiners dicen que la prueba de participación sacrifica la seguridad de la red. Y un número significativo de mineros de Ethereum están descontentos con la fusión, que acabará con la minería y les dejará con máquinas caras e inutilizables; ¿podrían acudir a Bitcoin en su lugar?

En segundo lugar, están las posibles implicaciones para otras monedas además de las dos principales, especialmente los llamados «asesinos de Ethereum» como Solana, Cardano, Avalanche y Polkadot.

Se podría esperar que una fusión exitosa de Ethereum sea beneficiosa para estas otras criptodivisas de prueba de participación, y de hecho, muchas de ellas tuvieron un impulso saludable en la última semana, presumiblemente gracias en parte a los rumores de la fusión. Pero también es posible lo contrario: muchos de estos retadores de Ethereum se presentan como alternativas más ecológicas a Ethereum. Una vez que Ethereum está ejecutando pruebas de participación, pierden esa parte de su propuesta de valor.

Por supuesto, todo esto son cuestiones de imagen y percepción. El paso de Ethereum a la prueba de participación debería acallar a los críticos que gritan que los NFTs están destruyendo la selva. Debería desvincular a Ethereum de Bitcoin en las conversaciones sobre la minería de criptomonedas que consume energía. Pero también podría no hacerlo, ya que las narrativas dominantes en torno a las criptomonedas siempre han estado drásticamente desinformadas y engañadas. Hay gente (más ruidosa y orgullosa que nunca) que nunca se inclinará por las criptomonedas, pase lo que pase.

Y aunque los desarrolladores de Ethereum insisten en que no hay nada importante que pueda salir mal con la fusión, «la confusión que rodea al evento podría aumentar los casos de estafadores que manipulan a los usuarios desinformados», señala Sander Lutz de Decrypt.

Por último, como bien saben mis fieles lectores de la columna (todas las decenas y decenas de ellos, para citar a Dean Winters del último anuncio de Allstate «Mayhem»), creo que el mayor comodín después de la fusión, para todo el cripto, es la regulación. El presidente de la SEC, Gary Gensler, sigue declarando que Bitcoin no es un valor y que no le importa que la CFTC lo supervise. ¿Qué pasa con Ethereum? No lo dice. Se cree ampliamente que Gensler y el actual régimen de la SEC ven a ETH como un valor, a pesar de lo que dijo el ex funcionario de la SEC Bill Hinman en 2018.

Incluso si la fusión de Ethereum tiene un éxito salvaje, no ayudará mucho a largo plazo si tiene que contar con un ataque de la SEC sobre ETH y todos los demás tokens basados en Ethereum.

Por supuesto, es posible que la fusión llegue y se vaya con un suspiro, no con una explosión, y que no mueva los precios en absoluto o sacuda la tierra de criptolandia. Pero incluso eso sería una gran historia. Sigue de cerca las noticias durante la semana de la fusión. Quédate con nosotros en Decrypt, donde nuestro equipo de reporteros cubrirá todos los ángulos.

Stay on top of crypto news, get daily updates in your inbox.

You need to log in to make a transfer.