Tips:

  • Helium Network es un proyecto de Internet de las cosas respaldado por tecnología blockchain.
  • Recientemente recaudó $200 Millones de inversionistas como a16z y Goodyear.
  • La iniciativa se cambió el nombre a Nova Labs para hacer más fácil la distinción de los diversos productos y actores dentro del ecosistema de la red Helium

Helium ofrece un caso de uso único para los tokens de criptomonedas al ser una red inalámbrica descentralizada impulsada por los incentivos de los tokens, algo que le ha permitido crecer considerablemente durante el último año. Ahora, los fundadores y los principales colaboradores de la red han conseguido una nueva e importante financiación para seguir construyendo su ecosistema, aunque con un nuevo nombre.

Hoy, Helium Inc. ha anunciado una ronda de financiación de serie D de 200 millones de dólares realizada con una valoración previa de 1.000 millones de dólares, lo que eleva la valoración actualizada de la empresa a 1.200 millones de dólares. La ronda fue codirigida por Tiger Global y el fondo de criptomonedas a16z de Andreessen Horowitz.

La empresa también anunció que ahora se conocerá como Nova Labs, como parte de un esfuerzo para ayudar a aliviar la confusión entre la red/proyecto descentralizado Helium, la blockchain que lo respalda, el token Helium (HNT) y el equipo principal que comenzó todo.

«[Helium] es en realidad la red del pueblo», dijo a Decrypt el director de operaciones de Nova Labs, Frank Mong. «Realmente queríamos cambiar nuestro nombre para crear una clara distinción de que no somos dueños de la red. Somos los creadores y fundadores, pero la hemos abierto, y es importante reconocer que la gente es la que está creciendo y manteniendo incansablemente la red.»

El Renacimiento de Helium Network

Junto con el cambio de nombre, Nova Labs ha concedido la marca Helium a la Decentralized Wireless Alliance, que pasará a llamarse The Helium Foundation. La Decentralized Wireless Alliance es el órgano de gobierno elegido por la comunidad detrás de la red de Helium, y supervisa aspectos como las propuestas de mejora de la red.

Helium fue cofundada en 2013 por Shawn Fanning (de la fama de Napster) y Amir Haleem, y su red inalámbrica inicial se construyó para dispositivos del Internet de las Cosas (IoT) como sensores y rastreadores. Los usuarios pueden compartir su servicio de Internet doméstico a través de un minero/nodo de Helium, que distribuye la señal a lo largo de kilómetros y recompensa a los usuarios con tokens HNT por apoyar la red.

Esa red ha crecido rápidamente, pasando de apenas 14.000 nodos activos a principios de 2021 a más de medio millón a finales de año. A día de hoy, la red Helium cuenta con más de 680.000 nodos en funcionamiento.

El año pasado, Helium anunció el lanzamiento de una red 5G diseñada para dispositivos como teléfonos inteligentes, ordenadores portátiles y tabletas, en asociación con FreedomFi. Mong dijo a Decrypt que Nova Labs y la comunidad de Helium seguirán mirando hacia adelante a medida que surjan más estándares inalámbricos, y teóricamente trabajarán en futuras redes distribuidas en especie.

«El 5G ha estado en boca de todos durante los últimos cinco o seis años. Estoy bastante seguro de que hay una 6G o 7G, o 10G, a la vuelta de la esquina», dijo. «Realmente tenemos que estar preparados para todo eso».

Inversores intrigantes

La ronda de Serie D también contó con la participación de Seven Seven Six, la firma de capital riesgo del cofundador de Reddit, Alexis Ohanian, así como de Deutsche Telekom, GV (antes Google Ventures), Liberty Global, NGP Capital y Goodyear Ventures —el brazo de capital riesgo del gran fabricante de neumáticos.

Andreessen Horowitz también lideró una ronda de financiación de 111 millones de dólares de Nova Labs el pasado agosto, que se ejecutó como una venta de tokens. Por el contrario, esta ronda de la serie D se centró por completo en la participación accionaria, sin tokens involucrados, dijo Mong.

Los 200 millones de dólares se utilizarán en gran parte para ampliar el equipo de Nova Labs de un grupo actual de alrededor de 60 personas, agregó Mong. Están particularmente en la búsqueda de ingenieros para ayudar a escalar la infraestructura de la red Helium para satisfacer la demanda de los usuarios.

«Estamos muy contentos, pero cansados», dijo. «Necesitamos ayuda. Pensando a largo plazo, esto es claramente un maratón y no una carrera de velocidad. Aunque hemos tenido una tracción de tipo carrera de velocidad, realmente quiero que todo el equipo y el ecosistema corran como un maratón. Esto es, para mí, un esfuerzo de varias décadas».

Goodyear Ventures es un nombre inesperado en la lista, y Mong dijo que es porque la firma está interesada en cómo la tecnología de Helium puede alimentar los sensores que se encuentran dentro de los neumáticos en lugar de dentro de las ruedas o el propio coche.

Deutsche Telekom es otro destacado en esta ronda, como un gigante de las telecomunicaciones tradicionales que ahora ha invertido en la visión de Helium de una red descentralizada y alimentada por tokens. Pero no es la principal empresa de telefonía móvil en la mezcla: NGP Capital está respaldada únicamente por Nokia, mientras que Liberty Global es la firma que está detrás de Vodafone y Virgin Media O2.

Esto coincide con la reciente ronda de financiación de la serie A de FreedomFi, de 9,5 millones de dólares, que incluía a pesos pesados de la telefonía móvil como Qualcomm y Samsung. En definitiva, Mong lo ve como una señal positiva para lo que la comunidad de Helium está construyendo conjuntamente de forma descentralizada.

«Son grandes señales de que, mientras estamos en un viaje para ser altamente disruptivos en la forma en que se crea la infraestructura inalámbrica», dijo, «es bueno ver que hay al menos algunos titulares en ese espacio que nos están mirando con curiosidad, o con alguna promesa.»

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