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Coinbase lanzó esta semana su tan esperado mercado NFT y la respuesta fue… decepcionante. Mientras que los informes de noticias tomaron nota de su novedoso diseño al estilo de Instagram y las características de las redes sociales, gran parte de la cobertura estaba llena de sarcasmo.

Bloomberg preguntó: «¿Es la nueva plataforma NFT de Coinbase la respuesta a sus problemas de crecimiento?» y citó a un analista que proclamó que la oferta es «demasiado pequeña, demasiado tardía». The Verge olfateó que a la tienda de NFT le faltan características clave como la creación de tokens, e hizo mucho hincapié en el hecho de que la plataforma todavía está en «beta limitada».

Otros informes se hicieron eco de estos puntos, sugiriendo que Coinbase ya desperdició su oportunidad de ser un jugador en el mundo de los NFT al esperar demasiado tiempo para lanzarse, perdiendo una tendencia que puede haber alcanzado ya su punto máximo.

Los críticos no se equivocan: Coinbase llega tarde al juego de las NFT. Se mantuvo al margen mientras OpenSea llegaba a dominar el mercado, para finalmente lanzarse a un campo muy concurrido (Rarible, Foundation, SuperRare, LooksRare, Nifty Gateway y Nifty’s son sólo algunos de los otros competidores) en un momento en el que los críticos vuelven a insistir en que los NFT están en vías de desaparición. «No creo que la lista de espera vaya a estar tan entusiasmada con los NFT como hace seis meses», dijo un analista a Bloomberg.

Pero todo esto pasa por alto un punto más amplio. Lo que los críticos pasan por alto es que, cuando se trata de tendencias en el mercado de las criptomonedas, Coinbase siempre juega a largo plazo. La empresa lleva una década en el mercado y ha superado al menos tres «inviernos de criptomonedas» en los que algunos analistas predijeron que el sector desaparecería por completo. Su crecimiento metódico le ha ayudado a convertirse en lo más parecido a un nombre familiar entre las empresas de criptomonedas de Estados Unidos.

En este contexto, es probable que el lento acercamiento de Coinbase a los NFT haya sido planificado. En lugar de tratar de sacar provecho de un ciclo de publicidad, parece haberse centrado en la construcción de un mercado de NFT más sólido y más fácil de usar que sus competidores. Las funciones de las redes sociales son una idea inteligente, ya que sientan las bases para una serie de comunidades diversas que podrían adoptar las NFT a medida que la tecnología evolucione. Coinbase también ha dicho que su plataforma vigilará las falsificaciones.

Se trata de un enfoque muy diferente al de OpenSea, que ha adoptado la estrategia de «moverse rápido y rompiendo cosas» para convertirse en el primer líder de los NFT, pero que ha soportado una serie de escándalos que van desde las falsificaciones hasta los hacks, pasando por uno de sus propios empleados que se adelantó a sus clientes. (La artista de NFT, pplpleasr, dijo en nuestro podcast de gm de este mes que OpenSea disfruta de la ventaja de ser el primero, pero «más allá de eso, no puedo decir que OpenSea tenga nada más que sea súper atractivo en su interfaz». Ouch).

Por supuesto, es posible que el enfoque lento de Coinbase no sea estratégico, sino una señal de que la empresa se ha vuelto demasiado grande e hinchada para competir con competidores más ágiles. Pero eso parece poco probable. Coinbase ha acumulado un enorme cofre de efectivo para capear las crisis y construir a largo plazo.

Y lo que es más importante, el mercado de NFTs es todavía increíblemente inmaduro. Está claro que estos tokens formarán parte de nuestro futuro tecnológico, pero aún es difícil saber exactamente cómo. ¿Serán símbolos de estatus, distintivos de membresía, pasaportes al metaverso—o una combinación de todas estas cosas?

Coinbase probablemente tiene una idea mejor que la mayoría de hacia dónde va todo esto, y ha construido su nueva plataforma NFT en consecuencia. ¿Podría ser el actor dominante de la NFT dentro de dos años? Las criptomonedas se mueven tan rápido que es imposible saberlo. Pero por ahora, la crítica de «demasiado poco, demasiado tarde» es prematura.

Esto es Roberts on Crypto, una columna de fin de semana del editor jefe de Decrypt, Daniel Roberts, y del editor ejecutivo de Decrypt, Jeff John Roberts. Suscríbete al boletín electrónico de Decrypt Debrief para recibirlo en tu bandeja de entrada todos los sábados. Y lee la columna del fin de semana pasado: Que podría hacer Elon Musk por cripto Twitter y Dogecoin.

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