Edward Snowden volvió a opinar sobre el auge de las monedas digitales de los bancos centrales (CBDC) cuando habló en el Campamento Ethereal 2022 la semana pasada, exponiendo por qué estos nuevos activos son problemáticos.

En una entrevista con Marta Belcher, presidenta de la Fundación Filecoin y consejera general de Protocol Labs, Edward Snowden dijo que «el riesgo es muy fácil de ilustrar».

Su problema con los CBDC es que podrían dar a los gobiernos demasiado control sobre las finanzas de los ciudadanos. ¿Su analogía? Scrooge McDuck en «DuckTales», los dibujos animados de finales de la década de 1980.

Edward Snowden recuerda que Scrooge tenía «una bóveda gigante llena de monedas y billetes de dólar y cosas así. Y si necesita dinero, un imán gigante sale de la parte superior de la misma, y simplemente saca dólares de los bolsillos de todo el pueblo. Eso es lo que es un CBDC, ¿verdad? Y eso es realmente todo lo que es».

Un CBDC es una versión digital de una moneda fiduciaria (como el dólar estadounidense o el euro), respaldada por un banco central. Están centralizadas por diseño, mientras que las criptomonedas como Bitcoin y Ethereum están descentralizadas.

Los gobiernos de todo el mundo se encuentran en diferentes fases de investigación o implementación de las CBDC. Las Bahamas, en 2020, lanzaron una versión digital de su moneda nacional, y China está avanzando rápidamente con su yuan digital.

Edward Snowden ha criticado anteriormente las CBDC, describiéndolas como «monedas fascistas de criptomonedas» que podrían «aniquilar casualmente los ahorros de todos los trabajadores asalariados».

En el Campamento Ethereal 2022, amplió su caso. Con los CBDC, Edward Snowden dijo, «no nos damos cuenta de que hemos sido inmediatamente subordinados y colectivizados al actor central de la economía. El dólar es eso hoy en su forma electrónica. Pero el dinero en efectivo, la forma física heredada… Cuando vas a la bodega, o a la tienda de alimentos, y compras un jamón y queso, el tipo que pulsa el botón de la caja registradora que ha estado ahí desde 1975, y la caja sale y pone el dólar y te devuelve un dólar, eso todavía funciona, independientemente de lo que le interese al gobierno. A medida que avanzamos hacia versiones cada vez más electrónicas del dinero en efectivo… nuestra libertad de permiso se vuelve cada vez más finita y más limitada. Y cada vez se nos pide más que pasemos por estas puertas, y eso es una tremenda preocupación».

Edward Snowden volvió a utilizar su analogía de Rico McPato más adelante en la entrevista, al hablar de la represión del gobierno canadiense contra los camioneros que protestaban por las normas COVID-19 del país. En febrero, un juez del tribunal superior canadiense congeló fondos por valor de millones de dólares—incluyendo Bitcoin—durante las protestas en Ottawa.

«La idea de que Canadá, de entre todos los lugares, haga esto—y creo que la mayoría de la gente ve a Canadá como un gobierno bastante iluminado—es realmente una ilustración de la preocupación», dijo Snowden. «Estar a favor o en contra de este movimiento de protesta en particular es realmente secundario con respecto al problema de que, con sólo apretar un interruptor, somos vulnerables a no poder sacar nada de nuestra wallet. Ese imán gigante sale de la parte superior del edificio».

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