Coin Center, una organización sin fines de lucro dedicada a las criptomonedas, presentó el miércoles una demanda federal contra la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos, alegando que la agencia gubernamental se extralimitó ilegalmente en su autoridad cuando criminalizó la interacción con la herramienta de mezcla de monedas de Ethereum Tornado Cash en agosto.

Con la demanda del miércoles, Coin Center cumplió una promesa hecha en los días siguientes a la prohibición unilateral de la herramienta de cripto privacidad y de numerosas direcciones de billeteras asociadas a ella: que la organización probablemente impugnaría la prohibición de Tornado Cash en los tribunales.

La OFAC justificó la prohibición en ese momento argumentando que Tornado Cash -que ofusca los rastros de las transacciones típicamente públicas de Ethereum mezclando muchas transacciones y haciéndolas así imposibles de rastrear- había sido utilizado para lavar dinero por malos actores, incluyendo la organización de hacking patrocinada por el estado norcoreano Lazarus Group.

Muchos en el mundo de las criptomonedas respondieron inmediatamente, diciendo que al añadir la herramienta a una lista normalmente reservada para las organizaciones terroristas y las naciones enemigas, el gobierno de EE.UU. había declarado la guerra contra el principio más antiguo y sagrado de las criptomonedas: la privacidad del usuario.

La dirección de Coin Center considera que la demanda de hoy es fundamental para el derecho a la privacidad de los usuarios de criptomonedas, así como para la propia supervivencia de las mismas.

«No sólo estamos luchando por los derechos de privacidad, sino que si se permite que este precedente se mantenga, la OFAC podría añadir protocolos enteros como Bitcoin o Ethereum a la lista de sanciones en [el] futuro, prohibiéndolos así inmediatamente sin ningún proceso público», tuiteó esta mañana el director ejecutivo de Coin Center, Jerry Brito. «Esto no puede quedar sin respuesta».

La demanda, presentada hoy en el Tribunal de Distrito Norte de Florida en los Estados Unidos, se une a otra demanda federal similar presentada el mes pasado contra el Tesoro de los Estados Unidos por la plataforma de intercambio de criptomonedas Coinbase. Esa demanda argumentó predominantemente que la OFAC se extralimitó en la ley al prohibir una pieza de software de código abierto no afiliada a ninguna empresa (Tornado Cash es una herramienta descentralizada y sin permisos que opera sin la supervisión de una organización matriz).

Mientras que la demanda de Coin Center toca ese argumento, también avanza la afirmación específica de que el mandato regulador de la OFAC, otorgado por la Ley de Poderes Económicos de Emergencia Internacional, sólo permite a la agencia el poder de bloquear a los estadounidenses de «hacer transacciones con una persona extranjera o una entidad extranjera importante.»

«Cuando nosotros o nuestros codemandantes utilizamos las herramientas de Tornado Cash, lo hacemos como estadounidenses normales que buscan privacidad», dijo hoy en un comunicado Brito y el director de investigación del Coin Center, Peter Van Valkenburgh. «No realizamos ninguna transacción con ninguna persona o entidad extranjera ni con sus bienes.

«En su lugar, estamos utilizando un software inmutable y ampliamente disponible en la blockchain de Ethereum para mover nuestros propios objetos de valor desde un lugar en el ciberespacio que está totalmente bajo nuestro control a otro lugar que también controlamos», dijo.

El hecho de que la OFAC haya designado las transacciones de Ethereum que se realizan a través de Tornado Cash como extranjeras choca con la perspectiva planteada recientemente por otra agencia del poder ejecutivo, la Comisión de Valores y Bolsa (SEC).

El mes pasado, la SEC alegó en una demanda federal que todas las transacciones de Ethereum a nivel mundial deberían considerarse bajo jurisdicción estadounidense porque la mayoría de los validadores de nodos descentralizados de Ethereum tienen su sede en Estados Unidos.

Aunque la OFAC y la SEC no están obligadas a mantener los mismos puntos de vista en todos los asuntos, el contraste entre sus puntos de vista sobre el estatus de Ethereum como entidad extranjera o nacional podría convertirse en un punto de inflamación clave en la creciente misión del gobierno de los EE.UU. para poner las criptomonedas bajo su alcance.

La demanda de Coin Center busca anular por completo la prohibición de Tornado Cash, y restaurar el derecho de los estadounidenses a utilizar la herramienta.

«La privacidad es normal», dijeron hoy Brito y Van Valkenburgh, «y cuando ganemos nuestra demanda, usar Tornado Cash volverá a ser normal».

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