«Formo parte de la comunidad de escépticos de las criptomonedas», dijo el economista Paul Krugman al comienzo de una conversación de 30 minutos con el CEO de Binance, Changpeng «CZ» Zhao, producida para un nuevo curso de MasterClass.

Krugman quizás subestima su posición sobre las criptomonedas y blockchain, la semana pasada escribió una columna en el New York Times en la que dice que el bombo sobre las criptomonedas y la tecnología blockchain es una «tragedia» que ha dado lugar a un «despilfarro a escala épica.» Él ciertamente hizo un sparring ideal a CZ para la clase en línea. MasterClass proporcionó a Decrypt acceso a la quinta lección, en la que participó la pareja de expertos.

«Nuestra opinión siempre ha sido que no podemos ver qué problema resuelven las criptomonedas, qué hacen realmente que no estemos haciendo ya, o cómo pueden —en la medida en que haya un problema— resolverlo mejor que otros métodos más convencionales», dijo.

Zhao respondió señalando que el concepto original de Bitcoin y las criptomonedas era proporcionar una nueva forma de transferir valor, del mismo modo que Internet es una nueva forma de compartir información.

«Bitcoin, en concreto, es una forma de dinero ligeramente mejor: soluciona algunos de los problemas que tenemos con el dinero hoy en día sobre la oferta limitada, no es fácil de usar, no hay mucha libertad y las comisiones no son bajas», dijo Zhao. «Si piensas en el comercio global, las transferencias internacionales, las remesas, los micropagos, etcétera.»

«Para serle franco, el primer uso que se le dio a Bitcoin fue el de los pagos, pero no ha despegado. Pero los otros casos de uso sí lo han hecho», continuó.

CZ señaló la capacidad de las criptomonedas para recaudar millones de dólares en financiación y flujos de ingresos para artistas que utilizan tokens no fungibles o NFT.

«Es una recaudación de fondos global; Es mucho más fácil para los empresarios recaudar dinero a nivel mundial», dijo. «Usando criptodivisas, un emprendedor reputado puede recaudar entre 10 y 20 millones de dólares equivalentes en criptodivisas en cuestión de días».

Krugman se mostró escéptico.

«Estoy un poco perplejo: no está claro por qué blockchain debería facilitar por sí mismo la recaudación de dinero», dijo Krugman, señalando que la idea sólo puede parecer tener mérito debido a la popularidad de las criptomonedas.

«Creo que la principal diferencia es el carácter transfronterizo de esta tecnología», dijo Zhao, citando la dificultad de realizar pagos transfronterizos con la banca tradicional. «Blockchain ofrece eso, y creo que esa es la razón principal».

El CEO de Binance señaló las diferencias globales en las oportunidades económicas, citando la vibrante economía de Estados Unidos frente a China, Vietnam y los países africanos.

«Es muy difícil para alguien de fuera de Estados Unidos transferir dinero allí debido a las tasas SWIFT internacionales, etcétera», dijo Zhao.

«Pero [eso no es] una cuestión tecnológica, sino una cuestión regulatoria», rebatió Krugman. «¿No es básicamente una forma de eludir las normativas que, por la razón que sea, los gobiernos han considerado oportuno establecer?».

Aunque la normativa forma parte del problema, Zhao cree que se trata más bien de una cuestión de tradición y del elevado coste de enviar dinero de un país a otro.

«No hay nada que prohíba reglamentariamente invertir en un proyecto, que una persona en Dubai invierta en un proyecto en Sudáfrica», afirmó. «Pero la mecánica para hacerlo es muy difícil para los servicios financieros tradicionales».

Zhao dijo que, dado que la tecnología está haciendo el mundo más pequeño, los empresarios pueden acceder a un fondo de liquidez global utilizando la tecnología blockchain.

«¿Por qué no reformar simplemente las normas bancarias?». preguntó Krugman, comparando la cuestión con los teléfonos móviles y cómo dos compañías estadounidenses pueden tener políticas diferentes para las mismas regiones.

Krugman también cuestionó cuánto tiempo ha tardado la adopción de Bitcoin en comparación con innovaciones como Internet, diciendo que el argumento de que las cripto aún son nuevas se está quedando viejo.

«Si se quiere comparar con Internet en 1995, en 2008 todos vivíamos en Internet», dijo Krugman. Bitcoin se creó en 2009, hace 13 años.

Zhao reconoció que Krugman tenía razón, pero señaló que lo que ahora conocemos como Internet se desarrolló en la década de 1960 con la Red de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de EE.UU. o ARPANET, seguida por el uso del correo electrónico por parte del ejército estadounidense en la década de 1980.

«El problema parece estar en los gobiernos y las normativas, más que en la tecnología», respondió Krugman, señalando que creería en las criptomonedas si le permitieran pasar más rápido por inmigración cuando viaja a Europa. Señalando la facilidad con la que los viajeros que utilizan Global Entry pueden entrar en Estados Unidos, añadió: «El problema es que no son transferibles, y blockchain no ayudará».

Muchos entusiastas de las criptomonedas señalan la crisis financiera de 2008 como la razón por la que el Bitcoin y la industria que dio a luz son necesarios. Pero muchos se preguntan hasta qué punto es práctico esperar que el ciudadano medio entienda la tecnología y sus implicaciones financieras.

«Lo interesante es que, después de 2008 y todos esos desastres, no respondimos con educación, respondimos con regulación, respondimos con Dodd-Frank, con cosas que básicamente trataban de poner más del sistema financiero bajo el paraguas de regulaciones prudenciales», dijo Krugman.

«¿No sería la lección de todo eso no esperar que los estudiantes de secundaria salgan capaces de entender todo eso que me estás contando?», preguntó.

«No es blanco o negro», respondió Zhao. «Creo que, desde una perspectiva reguladora, es importante que la normativa siga evolucionando con las nuevas tecnologías, las nuevas industrias, para proteger a los consumidores, creo que es necesario».

Zhao añadió que, al mismo tiempo, la gente tiene que aprender a protegerse.

«Ninguna solución es perfecta. No digo que la educación vaya a resolver todos los problemas, [pero] mejoraría un poco», dijo Zhao.

Krugman afirmó que se producirá una expansión gradual de la red reguladora, y añadió que cree que la mayor parte del cripto se utiliza para evadir y eludir la regulación. Aun así, cree que las cripto sobrevivirán, «pero serán indistinguibles de las finanzas normales».

Fundada en 2004, MasterClass, es una plataforma estadounidense de suscripción a la educación en línea que ofrece tutoriales y conferencias pregrabadas por expertos en diversos campos. El curso «Criptomonedas y Blockchain» de MasterClass también incluye sesiones dirigidas por Emilie Choi, Presidenta y Directora de Operaciones de Coinbase, y Chris Dixon, socio general de Andreessen Horowitz.

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